Histoire militaire de la Wallonie et des Wallons

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Modèle:Suppression Modèle:Article principal Au cours des siècles, les Wallons ont constitué des unités militaires d'élite, au service de nations étrangères. Par ailleurs, situé au cœur de l'Europe, le territoire wallon a été témoin de multiples conflits. L’Histoire militaire de la Wallonie et des Wallons est l'ensemble des faits de l'histoire militaire européenne qui se déroulèrent sur le territoire de l'actuelle Wallonie et/ou qui impliquèrent les natifs de cette région de Belgique aux temps historiques qui précédèrent l'indépendance de la nation belge (1830) et ensuite au cours de son histoire militaire.

Généralités

The Low Countries.png
Carte de la Wallonie actuelle.

La Wallonie devint une « terre de batailles » dès l'Antiquité romaine. La résistance offerte aux légions de Jules César par les « peuples belgiques » leur valut de la part de l'empereur romain cet éloge devenu fameux : Modèle:Citation.

Les descendants wallons de ces guerriers germano-celtes [1] entretinrent cette réputation guerrière en servant dans force phalanges réputées pour leur valeur militaire - à l'instar des Suisses, mais pour des raisons historiques fort différentes - comme les « Gardes wallonnes » au service des souverains espagnols ou les régiments de « Royal-Wallon » ou « Royal-Liégeois » (entre autres régiments wallons) au service de l'Ancien Régime en France. Les territoires de la future Belgique se trouvant sous la main de différents souverains européens, jusqu'en 1830, l'histoire militaire des Wallons et des Flamands se trouve ainsi liée à celles des puissances dominantes du temps : Espagne, Autriche, France ou Pays-Bas - Flamands et Wallons servant dans les armées de ces nations et se retrouvant parfois opposés sur les champs de bataille. Du Moyen Âge au XXe siècle, la Wallonie fut aussi le champ de bataille de ces grandes puissances. Elle vit ainsi s'affronter les forces coalisées et les troupes de [[Napoléon Ier|Napoléon Modèle:Ier]] lors de la décisive bataille de Waterloo, le 18 juin 1815, qui scella le sort du Premier Empire.

Enfin, les Wallons ont aussi donné aux armées étrangères des chefs de guerre réputés comme Jean t'Serclaes, comte de Tilly.

Définition de l'espace historique

Wallons, « peuple sans terre »

Modèle:Article détaillé Le terme de « Wallonie » est un néologisme apparu en 1844 en francophonie belge sous la plume de l'écrivain Joseph Grandgagnage, après l'indépendance belge, pour désigner la partie francophone du sud du pays. Il est dérivé du nom du peuple « wallon », terme d'origine étymologique et d'usage plus anciens, désignant le peuple roman installé dans cette région géographie de l'Europe. « Dès lors, chacun comprendra pourquoi le rapport entre les Wallons et leur histoire ou leur culture fut et reste difficile à établir »[2] - le terme « wallon » dans l'histoire militaire faisant plutôt référence à une « appartenance ethnique » (sic) plutôt qu'à une origine géographique[3].

Le gentilé « wallon » viendrait du germain « walha », terme qui semblait désigner une tribu celtique, puis par métonymie, tous les celtes et en particulier toutes les tribus celtes romanisées. La similitude phonétique avec Wales, Galles ou Gaule est évidente. « Wallon » est donc, grosso modo, issu d'un terme germanique signifiant « gallo-romain ». Le mot en lui-même semble se généraliser au Modèle:S- - à cette époque, on parle de « Wallons », mais pas de « Wallonie » et l'on utilise dès lors l'expression « pays wallon » pour désigner leur patrie d'origine[4]Modèle:,[5].

Du Moyen-Âge à 1830, l'« histoire militaire de la Wallonie » se confond donc avec celle des principauté (Principauté de Liège), royaumes et empires dont son territoire fait partie. En 843, au traité de Verdun, le territoire wallon est intégré à la Francie médiane, puis, en 855, à la Lotharingie, royaume de Lothaire II, arrière-petit-fils de Charlemagne. Enjeu de luttes entre les royaumes de Francie occidentale et de Francie orientale, la Lotharingie est rattachée à la Germanie en 880 et devient un duché au début du Modèle:Xe siècle. Entre 1417 et 1443, unification des Pays-Bas bourguignons. Philippe le Bon réunit l'ensemble des principautés wallonnes (Comté de Hainaut, Comté de Namur, Duché de Brabant, Duché de Limbourg, Duché de Luxembourg), à l'exception de la Principauté de Liège qui est soumise à un protectorat.

Histoire militaire de la Wallonie

Modèle:Infobox conflit militaire Modèle:Article détaillé

Antiquité

Venant de la moyenne vallée du Rhin et de la rive droite au nord du Main, les Belges arrivent dans la région vers -600. Ils y supplantent des Gaulois[6]. D'après César, la Gaule belgique comprenait une région habitée par les peuples qu'il qualifie de Germains cisrhénans (en latin : Modèle:Lang), à savoir : les Condruses, les Éburons, les Caerèses, les Pémanes et les Sègnes.

Après leur intégration à l'Empire romain, les Nerviens et les Tongres ont servi dans l'armée romaine. Ces cohortes servaient le long du Rhin et le long du mur d'Hadrien en Grande-Bretagne. Selon Tacite c'étaient des troupes d'élite. La Notitia Dignitatum Occidentis[7] parle d'un numerus Turnacensium[8], un corps de Tournaisiens préposés à la défense du Litus Saxonicus en Bretagne[9] qui était caserné à Portus Lemanis (Lympne), sur la côte du Kent.

Haut Moyen Âge

Guerres locales du Modèle:S-

Modèle:Article détaillé

Guerres de Liège

Les Guerres de Liège sont 3 rébellions de la Principauté de Liège contre le duché de Bourgogne en expansion dans les années 1460.

Renaissance

Guerre de la Ligue de Cambrai : En 1513, le roi d'Angleterre, Henri VIII, conquiert Tournai qui reste anglaise jusqu'en 1519.

Guerre de Quatre-Vingts Ans

Lors de la révolte des Pays-Bas contre le régime autoritaire des Habsbourg, de nombreux wallons rejoignent l'armée des Etats Généraux. Plusieurs d'entre eux intègrent les rangs des Gueux de mer et participent à la prise de La Brielle. D'autres restent fidèles au roi d'Espagne. La première campagne militaire de Guillaume Ier d'Orange-Nassau, en 1568, se déroule en grande partie sur le territoire wallon. La bataille de Gembloux en 1578 permet aux espagnols de reprendre progressivement le contrôle des provinces wallonnes révoltées mais la bataille de Rijmenam est remportée par Maximilien de Hénin-Liétard, comte de Boussu. Cette politique de reconquête se termine par la prise de la ville de Tournai en 1581, foyer de la résistance dans les provinces wallonnes. Par la suite, des militaires wallons participent à la lutte contre l'Espagne dans le camp des Provinces-Unies. Il se signalent notamment lors du siège de Haarlem, à l'issue duquel la garnison wallonne de la ville est exécutée.

Chronologie des batailles (liste non exhaustive)

Guerres de Louis XIV et Guerre de succession d'Autriche

Entre 1667 et 1748, les Guerres de Louis XIV et la Guerre de succession d'Autriche qui visent à repousser au nord les frontières de la France au détriment des territoires contrôlés par les Habsbourg, fixent les limites contemporaines du territoire wallon.

Chronologie des batailles (liste non exhaustive)

Révolution française et Premier Empire

Chronologie des batailles (liste non exhaustive)
The meeting of Wellington and Blucher during the Battle of Waterloo - The Wars of Wellington, a narrative poem (1819)
Cette bataille est la dernière à laquelle prit part personnellement Napoléon, qui avait repris le contrôle de la France durant la période dite des Cent-Jours. Malgré son désir de poursuivre la lutte avec de nouvelles forces qui se reconstituaient, il dut, par manque de soutien politique, abdiquer quatre jours après son retour à Paris, marquant ainsi la fin définitive du Premier Empire.

Première Guerre mondiale

Modèle:Article détaillé

Chronologie des batailles
Cavalerie française escortant des prisonniers allemands près de Aniche
Charleroi - plaque Charles De Gaulle - rue d'Assaut 28.jpg
Atrocités allemandes en 1914

Modèle:Article détaillé

Seconde Guerre mondiale

Chronologie des batailles
Éléments du Kampfgruppe Peiper sur la route de Malmédy pendant l'offensive allemande dans les Ardennes en 1944.

Unités militaires wallonnes

Modèle:Article détaillé Modèle:Infobox Unité militaire

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Au XVIIIe siècle, des Wallons servaient à la fois l'Empire espagnol, l'Empire d'Autriche, les Provinces-Unies et le Royaume de France.

Au XIXe, on les retrouve au service de l'Espagne, de l'Autriche, dans les armées de la République française puis du Premier Empire - les territoires de la Wallonie et de la Principauté de Liège ayant été annexés à la France et organisés en départements où la conscription était d'application - et dans les rangs de l'armée hollando-belge qui combattra Napoléon à la bataille de Waterloo.

Les Wallons au service des Habsbourg

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Habsbourg d'Espagne

Modèle:Article détaillé Modèle:Citation bloc Modèle:Citation bloc

Au temps des Pays-Bas espagnols, les Wallons se taillèrent une réputation de valeur militaire au sein des tercios ibériques - prenant part notamment au sac de Malines en 1572 et au siège de Groenlo en 1606 pendant la Guerre de Quatre-Vingts Ans. Les Gardes Wallonnes, unité qui fut levée en 1702 sur le modèle des gardes françaises et qui devait subsister jusqu'en 1822, constituèrent un régiment d'élite de l'armée espagnole.

  • Tercios wallons
« soldat wallon 1572 »
Garde wallonne d'Espagne au Modèle:S-.
Bataille de Kolin: les dragons wallons au service de l'Autriche y chargèrent les Prussiens
Drapeau du Régiment de Royal-Wallon en 1744.
Grenadier du Royal-Liégeois en 1787.
Chevau-légers d'Arenberg, compagnie d'élite, d'après Job.

Les tercios constituèrent des unités administratives et tactiques de l'infanterie espagnole de 1534 à 1704. Regroupant environ trois mille fantassins, professionnels hautement entraînés et disciplinés, les tercios furent réputés invincibles jusqu'à la bataille de Rocroi. Dans les autres pays, ils furent souvent appelés carrés espagnols. La terminologie militaire française les assimile à des régiments.

Dans son ouvrage retraçant l' histoire militaire de la ville de Bergues et du pays environnant (1566-1668)[note 1], A. Bonvarlet mentionne à plusieurs reprises la présence de soldats wallons dans les rangs espagnols[note 2]: Modèle:Citation bloc Modèle:Citation bloc Modèle:Citation bloc Modèle:Citation bloc Modèle:Citation bloc

Les titres de noblesse, rangs militaires et ordres des personnages cités attestent de la valeur de ces soldats - les colonels étant par ailleurs - comme le voulait les habitudes de l'époque - les propriétaires de ces régiments qu'ils levaient, entretenaient et soldaient à leurs frais.

Avant 1714, l'armée espagnole compte quelque 131 régiments d'infanterie dont 36 étrangers. « Parmi ces derniers, il n'y avait pas moins de 27 régiments wallons »[11].

  • Gardes Wallonnes

Modèle:Article détaillé Les Gardes wallonnes furent un corps d'infanterie, créé en 1537 par Charles Quint, sous le nom de régiment d'infanterie wallonne, recruté principalement dans la partie wallonne des Pays-Bas espagnols. Il s'agissait d'une unité d'élite, chargée notamment de la sécurité intérieure en Espagne, et qui fut finalement incorporée à la Garde royale espagnole.

Habsbourg d'Autriche

Modèle:Article détaillé En 1701, dans son testament, Charles II d'Espagne désigne le duc Philippe d'Anjou, petit-fils de Louis XIV, comme roi d'Espagne, au détriment de la branche impériale des Habsbourg. Une « Grande Alliance » se forme entre le Saint-Empire, l'Angleterre et les Provinces-Unies pour contrer les visées hégémoniques de la France sur l'Espagne et son empire. C'est le début de la guerre de Succession d'Espagne (1701-1714) à travers toute l'Europe. Les traités d'Utrecht en 1713 et de Rastatt en 1714 mettent fin à cette guerre de succession et organisent, entre autres, le transfert des Pays-Bas espagnols à la maison de Habsbourg d'Autriche. Des wallons se retrouveront ainsi au service de la Maison d'Autriche tandis que d'autres continueront à celui d'Espagne.

Parmi les régiments autrichiens, plusieurs furent réputés, comme le régiment du prince de Ligne et les dragons de Latour. Ces régiments étaient commandés en allemand, mais la langue française y restait usuelle. Ils ont laissé des souvenirs dans l'armée autrichienne jusqu'en 1918.

Régiments wallons au service des Provinces-Unies

Modèle:Article détaillé De nombreux wallons ont participé à l'insurrection des Pays-Bas contre la tutelle des Habsbourg. L'armée des Etats-Généraux comptait à l'origine autant de Wallons que de Flamands ou de Hollandais. Les troupes wallonnes au service des Provinces-Unies se sont notamment illustrées lors de la prise de La Brielle et lors du siège de Haarlem. Les Wallons étaient particulièrement nombreux au sein des Gueux de mer, ce qui est attesté par le surnom néerlandais du drapeau historique des Provinces-Unies : "oranje-blanje-bleu".

Le régiment wallon des Nouveaux Gueux est une ancienne unité d'infanterie des Provinces-Unies, composée de Wallons. Le régiment était formé de deux bataillons, chacun disposant d'une compagnie de grenadiers et de six compagnies de mousquetaires. Bien que le régiment dispose d'un nom et d'un numéro, il était généralement désigné par le nom de son commandant (colonel). Ce régiment d'élite a fourni des soldats à la fois pour l'infanterie et le Corps des Marines. Durant la deuxième Guerre anglo-néerlandaise, en 1665, le Modèle:1er Régiment de Marine des Provinces-Unies, ancêtre direct du Corps des Marines des Pays-Bas, est créé à partir de soldats du régiment wallon.

Régiments wallons au service du Royaume de France

Modèle:Article détaillé

Charles Rogier à la tête des volontaires de Liège en route pour Bruxelles en 1830

Depuis le Moyen Âge, les souverains français ont appelé à leur service des mercenaires originaires de diverses nations voisines pour former des unités qui étaient souvent parmi les meilleures de leurs armées. Sous l'Ancien Régime, les armées du Royaume de France comptèrent ainsi régulièrement dans leurs rangs de nombreuses troupes recrutées à l'étranger.

Lorsque Louis XIV monte sur le trône de France, le 15 mai 1643, « il y avait sur pied 166 régiments d'infanterie, dont 141 français et 25 étrangers » - ces régiments étant : « 7 régiments suisses, ayant ensemble 83 compagnies à 200 hommes (16600); 4 régiments irlandais, ayant ensemble 50 compagnies à 100 hommes (5000); 4 régiments écossais, ayant ensemble 62 compagnies de 100 hommes (6200); 8 régiments allemands, ayant ensemble 107 compagnies de 100 hommes (10700); 1 régiment liégeois, ayant 20 compagnies de 100 hommes (2000); 1 régiment italien, ayant 10 compagnies de 50 hommes (500) »[12] . En 1690, on compte 32 régiments étrangers au service de la France sur 155.

Époques révolutionnaire et napoléonienne

Modèle:Article détaillé

Modèle:Citation bloc

Armée autrichienne
Armée française

Le Modèle:1er octobre 1795, la France annexe les Pays-Bas autrichiens. S'ouvre alors la période française de l'histoire de Belgique qui durera jusqu'en 1815 : les provinces belges sont divisées en 9 départements où les lois militaires françaises organisant la conscription seront d'application[13].

En 1813, [[Napoléon Ier|Napoléon Modèle:Ier]] lève quatre régiments de cavalerie légère destinés à servir aux côtés de la cavalerie de la Garde impériale et qui prennent le titre de gardes d'honneur. Modèle:Citation[14].

Puissances coalisées

Révolutions belges

Révolution brabançonne, révolution liégeoise et États belgiques unis

Modèle:Article détaillé

Révolution de 1830

Modèle:S- au service de puissances étrangères

Modèle:Article détaillé

Chasseurs ardennais

Modèle:Article détaillé Modèle:Citation bloc

Le bataillon médian de chasseurs ardennais est une unité de l’armée belge, constitué en majorité de Wallons principalement originaires de l’Ardenne qui, dans l'esprit qui présida à sa création, devait défendre cette région. Aujourd'hui, il participe régulièrement aux opérations de maintien de la paix de l'OTAN et de l'ONU. Il est également engagé dans des opérations humanitaires quand appel est fait à la Belgique pour pallier des situations d'urgence dans le monde.

SS wallons au service du Troisième Reich

Modèle:Article détaillé

Modèle:2e de commandos

Modèle:Article détaillé

Memorial au personnel Belge de la MINUAR de Kigali, Rwanda.

Le Modèle:2e Bataillon de Commandos est une unité militaire de la composante terre de l'armée belge et anciennement membre de la Brigade Paracommando. Ses traditions régimentaires et notamment la dénomination commando et le béret vert proviennent des soldats qui servirent dans la Modèle:4e Troupe du Modèle:Numéro Inter-Allied Commando durant la Seconde Guerre mondiale. Depuis 1982, le bataillon basé à Flawinne est exclusivement francophone.

En mars 1994, le Modèle:2e commando intervient au sein de la MINUAR au Rwanda. Le 7 avril 1994, suite à l’assassinat de la première ministre rwandaise, la radio Mille Collines accuse les soldats belges d'avoir abattu l'avion présidentiel le jour avant. Les 10 soldats belges qui avaient été assignés à la protection de la première ministre, sont capturés par des soldats rwandais nettement supérieures en nombre et emmenés dans le camp militaire de Kigali où ils furent assassinés. Le contingent belge avait été délibérément visé dans le but de provoquer son retrait de la MINUAR et l'affaiblissement des forces de l'ONU.

Guerres et campagnes des unités wallonnes

Batailles

Figures militaires wallonnes

Modèle:Article détaillé

Voir aussi :

Épée wallonne

Modèle:Article détaillé

Epée wallonne

L'épée wallonne est une épée à lame droite et large à deux tranchants, ancêtre du sabre de cavalerie, qui était populaire dans les Pays-Bas et qui fut utilisée dans plusieurs armées, notamment dans la cavalerie française sous Louis XIII et Louis XIV.

Forts et citadelles

Châteaux-forts médiévaux

Modèle:Article détaillé

Villes fortifiées
Citadelles édifiées par les Habsbourg
Ouvrages de Vauban en Wallonie

Modèle:Article détaillé

Citadelles mosanes 

Modèle:Article détaillé

Autres
Fortifications belges
  • Position fortifiée de Liège
  • Fort d'Eben-Emael
  • Ligne KW: barrière anti-char belge installée entre Koningshooikt et Wavre (d'où le nom KW) conçue comme un moyen de défense contre l'invasion allemande dans le centre de la Belgique, au début de la Seconde Guerre mondiale. La ligne KW fut construite entre septembre 1939 et mai 1940 principalement le long de la Dyle, sur ordre du ministère de la défense belge.

Situation stratégique de la Wallonie dans la politique de défense belge (1830-1940)

Le drapeau belge.jpg
Namur fortifications, 1914.jpg

À partir de 1830, l'histoire militaire de la Wallonie se confond avec celle de la Nation belge.

Défense de la frontière de l'est

Modèle:Article détaillé

Défense de la frontière du sud

Patrimoine militaire

Modèle:Article détaillé

Notes et références

Notes

  1. Voir Bibliographie
  2. Nous sommes ici à l'époque de la Guerre franco-espagnole.

Références

  1. Venceslas Kruta, Les Celtes, Histoire et Dictionnaire, Modèle:P.457-459, éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », Paris, 2000,Modèle:ISBN.
  2. Institut Jules-Destrée: La Wallonie aujourd'hui - Le pari d'une identité sans complexe et sans fantasme nationaliste.
  3. Voir Charles Grandgagnace in Liens externes
  4. Wallon à proprement parler.
  5. Pour l'histoire générale de la Wallonie et de ses peuples depuis l'Antiquité romaine, voir :Histoire de la Wallonie in Bibliographie.
  6. Georges-Henri Dumont, Histoire de la Belgique, des origines à 1830, Le Cri, Bruxelles, 2005, Modèle:P.
  7. Notitia Dignitatum Occidentis, XI, ed. A. W. Byvanck, op. cit., Modèle:P..
  8. Notitia Dignitatum Occidentis, XXVIII, ed. A. W. Byvanck, op. cit., Modèle:P..
  9. A.-G.-B. Schayes La Belgique et les Pays-Bas, avant et pendant la domination romaine, Emm. Devroye, Bruxelles, 1858, t. II, Modèle:P.
  10. Jean-Louis Kupper et Philippe George, Charles le Téméraire, de la violence et du sacré (Éditions du Perron, juin 2007), Modèle:P..
  11. L. & F. Funcken, « Guerre en dentelle » , T. 2 p. 126 in Bibliographie.
  12. Belhomme - T2 Modèle:P.
  13. Modèle:Ouvrage
  14. L. & F. Funcken, « L'uniforme et les armes des soldats du Premier Empire », Tome 2, p.58 in Bibliographie

Voir aussi

Modèle:Autres projets

Articles connexes

Histoire militaire de Belgique
Varia

Bibliographie

Généralités
Ouvrages spécialisés

Liens externes

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